§14. Способы предоставления программных продуктов

По возможностям предоставления своих копий программные продукты разделяются на три категории: 1) бесплатные (Freeware); 2) лицензионные (Licensed); 3) условно-бесплатные (Shareware).

Примечание

Говоря строго, абсолютно все программные продукты являются лицензионными, поскольку распространяются вместе с какой-то лицензией, предусматривающей договор с пользователем. Здесь же под термином «лицензионные» мы будем предполагать такие программы, которые поставляются на возмездной основе, а правила их использования (указанные в соглашении лицензии) юридически обеспечивают законность взимания платы. Таким образом, текст договора с конечным пользователем будет сильно отличаться от соглашения на использование бесплатного продукта, ведь в нём учитывается имущественное право (см. §12).

Бесплатные программные продукты выпускаются разработчиками в связи с необходимостью:

  • обеспечить полноценное функционирование технических устройств (драйверы, см. ниже);
  • дополнить ранее выпущенные программы, улучшить их, исправить найденные ошибки;
  • завоевать рынок принципиально новых технологий (если продукт их использует) для последующего, уже возмездного продвижения более серьёзного и полного по своим возможностям программного обеспечения;
  • обеспечить рынок сбыта для новой торговой марки или продвижение в новой области существующей и известной;
  • провести широкое тестирование недоработанных программ (их незаконченных, или бета-версий) с целью выявления ошибок в поставляемых частях.

Определение

Драйвер — компьютерная программа или комплекс программ, позволяющие осуществлять корректный трансфер информации с некоторым конкретным устройством, входящим в состав компьютера.

Примечания

  • Понятно, что драйвер не может продаваться отдельно от того устройства, для сопровождения которого создан. Носитель с драйвером всегда входит в комплект самого устройства. Поэтому он распространяется бесплатно для тех, кто купил устройство раньше, но по каким-то причинам потерял или испортил драйвер. А не имеющим устройство его драйвер просто не нужен!
  • При изучении структуры операционной системы мы расширим понятие драйвера.

Кроме того, мы проводили обоснование выпуска некоторых продуктов как бесплатных в §11.

Лицензионными назовём такие программные продукты, которые продаются (т. е. поставляются на возмездной основе). Нередко при приобретении лицензионных копий некоторого продукта разработчики предоставляют скидки на покупку последующих версий и дополнительные возможности по сопровождению своей программы.

Примечание

Напомним, что договор между пользователем и правообладателем, например, в виде EULA (§12), содержит срок своего действия, который обычно не ограничен. Но некоторые продукты сопровождаются договором с лимитированным сроком действия. В этом случае разработчики организуют подписку, позволяющую заключать договор неоднократно, и каждый раз, естественно, — на возмездной основе. В частности, многие разработчики антивирусных программ используют подписки на свои продукты.

На заметку

Иногда разработчики предоставляют лицензии, позволяющие пользователям участвовать в целых программах по поставке продуктов, в т. ч. и ещё не выпущенных в свет. Эти лицензии рассчитаны, в основном, на покупателей, представляющих юридические лица (предприятия и организации).

Существует и ещё одна группа программ, представляющая собой нечто среднее между описанными — условно-бесплатное программное обеспечение. Это такие программы, которые:

  • призваны познакомить общественность с неизвестными, малоизвестными или новыми лицензионными продуктами;
  • действуют в течение ограниченного срока после своей установки на компьютер (несколько дней, недель или запусков) или в течение определённого календарного срока (всё совокупное время использования такого продукта на безвозмездной основе называется trial period);
  • изначально распространяются бесплатно;
  • становятся полнофункциональными (в т. ч. и во времени — не ограниченными по времени использования или в течение оговоренного соглашением срока) или заменяются на полнофункциональные версии после проведения оплаты и, соответственно, активации (версия продукта, которая получена бесплатно и потому ещё не является полнофункциональной, называется trial version).

На заметку

Отметим, что очень многие из числа всемирно известных разработчиков программного обеспечения осуществляют первичную поставку своих продуктов пользователям в виде условно-бесплатных программ.